Antibiotic Resistance

Ways to prevent antibiotic resistance

The most important ways to prevent antibiotic resistance are:

bullet Minimise unnecessary prescribing and overprescribing of antibiotics.

bullet This occurs when people expect doctors to prescribe antibiotics for a viral illness (antibiotics do not work

against viruses) or when antibiotics are prescribed for conditions that do not require them.

bullet Complete the entire course of the prescribed antibiotic so that it can be fully effective and

not breed resistance.

 bullet Practice good hygiene and use appropriate infection control procedures.


Transmission in the community

Antibiotic resistant bacteria can also be passed from person to person within the community. This

is becoming more common.


Ways to prevent transmission of all organisms, including antibiotic 

resistant bacteria:

    Wash hands before and after food handling, going to the toilet and changing nappies.

    Cover your nose and mouth when coughing and sneezing.

    Use tissues to blow or wipe your nose.

    Dispose of tissues properly, either in the rubbish or toilet.

    bullet Do not spit.


Stay at home if you are unwell and cannot manage your normal requirements of the  day.

Do not send children to child care, crèche or school if they are unwell.

If you are prescribed antibiotics, take the entire course – do not stop because you are feeling better.

If you continue to feel unwell, go back to the doctor.

Avoid use of products which advertise that they contain antibiotics, or are antibacterial or antimicrobial,   unless advised to do so by your health professional.



Things to remember

bullet Antibiotics do not work against viruses.

bullet Antibiotic resistance is a serious public health problem.

bullet Some bacteria that are capable of causing serious disease are becoming resistant to most

commonly available antibiotics.

bullet Antibiotic resistant bacteria can spread from person to person in the community or from

patient to patient in hospital.

bullet Careful infection control procedures will minimise spread of these bacteria in hospitals.

bullet Good personal hygiene will minimise spread of these bacteria in the community.

bullet Careful prescribing of antibiotics will minimise the development of more antibiotic resistant strains of bacteria.